HISTORIEN OM OTHERS

Kvinner i Bangladesh fikk på midten av 90-tallet hjelp av Frelsesarmeen til å lære seg håndtverk. Oppkjøp av produkter som ble laget ble garantert, og en håpet på videresalg i ulike nettverk.

 
 
 
 
K_DSC_9866.jpg

Det viste seg imidlertid raskt at de tradisjonelle håndverksarbeidene ikke hadde stort nok marked. Dermed endte de fleste varene på lager. Prosjektpenger som var avsatt tok slutt, og dermed også muligheten til å betale kvinnene. Erfaringen en satt igjen med var uansett ett viktig første trinn mot det som skulle bli Sally Ann, og nå Others.
 
Frelsesarmeens ledere i Bangladesh på den tid, offiserene Birgitte og Bo Brekke, ville ikke gi opp tanken om et bæredyktig utviklingsarbeid gjennom produksjon og salg. Deres pågangsmot, urokkelige tro og visjoner ga fort nye resultater. Som første steg ble en egen Sally Ann Shop åpnet 17. September 1997, i to små rom i Dhaka.
 
Over tre hundre mennesker – ikke minst tidligere prostituerte og andre uten håp i arbeidskøen – var i et nytt årtusen i sving med produksjon av tepper, løpere, vesker, kort, kurver, møbler… Kjøpekraften og markedet i Dhaka var imidlertid begrenset. Kontakt ble derfor etablert mot Frelsesarmeen i Norge og Jan Aasmann Størksen i 2002. Han så både behovet og delte Brekkes visjoner, og tilpasset konseptet til et vestlig marked, ikke minst med grep i forhold til kvalitet og design. Allerede innen et år, med god hjelp av Mester Grønn og Kavlifondet, var en butikk på Majorstua i Oslo etablert. Høytidelig markert av utviklingsminister Hilde Frafjord Johnsen som en viktig måte for "bistands-Norge" å tenke nytt på

 
DSC_2369.jpg

I 2013 ble det tatt nye steg for å optimalisere salget. Butikken ble lagt ned i Norge for der å kunne
satse tydeligere og mer kostnadseffektivt på fire hovedområder for salg – samarbeid med eksterne
kjeder og butikker, bedriftssalg, nettsalg og salg internt i Frelsesarmeen. Samtidig skiftet en navn til
Others - grunnet ønske om et navn som direkte forteller noe om grunnlaget for driften.

Organiseringen er i dag forankret internasjonalt ved Frelsesarmeens hovedkontor i London, og
salgskanaler har siden også blitt åpnet i USA, Canada og Danmark. Bangladesh er fortsatt det
største produksjonslandet, men det kommer nå også varer fra Pakistan, Moldova, og Kenya, og
kaffe fra Indonesia.

Alle produsenter rekrutteres gjennom Frelsesarmeens lokale sosiale arbeid i produksjonslandene –
herunder blant annet prosjekter for økonomisk utvikling i slumområder, arbeid med kvinnegrupper
på landsbygda, og prosjekter for rehabilitering av prostituerte kvinner og ofre for menneskehandel.
Others er en kommersiell virksomhet, eid av Frelsesarmeen, og salget skjer på normal
forretningsmessig måte - men all inntekt går til å videreutvikle konseptet og skape flere
arbeidsplasser.

I 2016 var totalt 1678 personer involvert i produksjonsarbeid for Others.